(প্রিয়.কম) অনেকদিন থেকেই দলের বাইরে আছেন দক্ষিণ আফ্রিকার ডেল স্টেইন। আশা ছিল বাংলাদেশের বিপক্ষে আসন্ন সিরিজ দিয়ে ফিরবেন। কিন্তু দীর্ঘ সময় খেলতে পারবেন না জানিয়ে টেস্ট সিরিজ থেকে নিজের নাম প্রত্যাহার করে নিলেন ৩৪ বছর বয়সী এই ফাস্ট বোলার।

গেল বছর নভেম্বরে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে টেস্ট সিরিজের প্রথম ম্যাচেই কাঁধে আঘাত পান স্টেইন। এরপর থেকেই আর জাতীয় দলের হয়ে মাঠে নামেননি। লম্বা বিরতির পর বাংলাদেশের বিপক্ষে খেলার জন্য তৈরি হচ্ছিলেন। কিন্তু এখনও পুরোপুরি সুস্থ না হওয়াতেই নিজেকে সরিয়ে নিয়েছেন বলে ক্রিকেট বিষয়ক ওয়েবসাইট ক্রিকইনফোকে জানিয়েছেন স্টেইন।

দক্ষিণ আফ্রিকার প্রথম শ্রেণির লিগে খেলার কথা ছিল এই গতি তারকার। ভেবেছিলেন এখানে খেলেই নিজেকে পুরোপুরি প্রস্তুত করে ফেলবেন। কিন্তু স্টেইনের মতে, এখনও লম্বা সময় তথা টেস্ট খেলার মতো ফিট নন তিনি। বলেন, ‘আমি সিদ্ধান্ত নিয়েছি, এখনই আমার পক্ষে খেলা সম্ভব নয়। আমি ঠিকভাবে বল করতে পারছি কিন্তু আমার মনে হচ্ছে আমি চারদিন তথা টেস্ট খেলার মতো অবস্থায় নেই। তাই এখনই সিদ্ধান্ত নিয়েছি না খেলার।’

টেস্টে না খেললেও সীমিত ওভারের ম্যাচে খেলার ইচ্ছা পোষণ করেছেন স্টেইন। সেক্ষেত্রে এই গতিতারকাকে বাংলাদেশের বিপক্ষে ওয়ানডে বা টি-টোয়েন্টি সিরিজে দেখা যেতে পারে। বলেন, ‘চারদিনের একটা ম্যাচ খেললে হয়তো আমি টেস্ট দলে জায়গা করে নিতে পারব, তবে আমার আবার ছিটকে যাওয়ার সম্ভাবনা থাকবে। তবে আমি সীমিত ওভারের ম্যাচগুলো খেলতে চাই। আমি দক্ষিণ আফ্রিকার হয়ে আরও কিছু ম্যাচ খেলে যেতে চাই।’

প্রিয় স্পোর্টস/আশরাফ